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पोषक तत्वों का ख़जाना है करोंदा, जानिए करोंदा के औषधीय गुण और फलों के उपयोग के बारे में
पोषक तत्वों का ख़जाना है करोंदा, जानिए करोंदा के औषधीय गुण और फलों के उपयोग के बारे में

करोंदा एक अल्प दोहित छोटे फलों कदा की नुमा पौधा है। यह कैरिसा झाड़ीनुमा कैरेंडस परिवार एपोसायनेसी के अंतर्गत आता है। करोंदे का स्टेम सफेद लेटेक्सयुक्त और शाखाएं तेज कांटेदार होती हैं। इसके फूल सफेद छोटे व्यास के 3-5 सें.मी. आकार के होते हैं। इसमें फूल जनवरी-फरवरी के शुरूआत में आते हैं और फल मई-जून में परिपक्व होते हैं। फल को आमतौर पर सब्जी, अचार, चटनी के प्रयोजन के लिये अपरिपक्व चरणों में काटा जाता है। पूरी तरह से पके हुए फलों का उपयोग संसाधित या ताजे फल के रूप में किया जाता है।

यह पौधा भारत में राजस्थान, गुजरात, उत्तर प्रदेश और हिमालय के क्षेत्रों और विदेशों में दक्षिण अफ्रीका, ऑस्ट्रेलिया, मलेशिया, श्रीलंका, बांग्लादेश और म्यांमार में पाया जाता है। राजस्थान के ग्रामीण लोग अपने आहार में फलों और सब्जियों के महत्व के बारे में अनजान होने के कारण कई पोषक तत्वों की कमी वाले विकारों के साथ गंभीर रूप से कुपोषित होते हैं। ऐसे में प्रकृति द्वारा प्रदत्त पोषक खजाने के रूप में करोंदे का महत्व यहां के लोगों के लिए और बढ़ जाता है। यह फसल प्रतिकूल मिट्टी और जलवायु परिस्थितियों में बढ़ने में सक्षम है।
करोंदा एक सप्ताह तक 13° सेल्सियस और 95 प्रतिशत सापेक्षिक आर्द्रता पर संग्रहीत किया जा सकता है।

विविध औषधीय गुण
इसमें एंटीऑक्सीडेंट, एंटीअल्सर, एंटीडायबिटीज, हेपेटोप्रोटेक्टेव, कार्डियोवस्कुलर, एंटीमैरलियल, एंटल्मिंटिक, एंटीवायरल एवं एंटीस्कोरव्यूटिक गुण हैं। यह फल विटामिन, खनिज और ऊर्जा का समृद्ध स्रोत है। विटामिन ए, सी और बी कॉम्प्लेक्स, फाइबर, कार्बोहाइड्रेट और खनिज जैसे कि कैल्शियम, फॉस्फोरस, पोटेशियम, सोडियम और सल्फर भी इसमें पाए जाते हैं। करोंदे के फल खट्टे और स्वाद में कसैले होते हैं और लौह तत्व के समृद्ध स्रोत हैं। इसलिये कभी-कभी एनीमिया के उपचार में इसका इस्तेमाल होता है। यह रक्तशोधक भी है। पके हुए फल अजीब सुगंध के साथ स्वाद में उपअम्लीय से मीठे होते हैं। शुष्क करोंदा लोहे का सबसे अच्छा स्रोत है (39.1 प्रतिशत) और उसके बाद डेट पाम (10.6 प्रतिशत) है।

फलों का उपयोग
करोंदे का उपयोग मीठे व्यंजनों के रूप में भी किया जा सकता है। पके या परिपक्व फलों से खाद्य परिरक्षण द्वारा कैंडीज जैम स्क्वैश और चटनी बनाई जाती हैं। इसकी नरम त्वचा या बनावट और उच्च नमी सामग्री के कारण इसकी भंडारण अवधि अत्यंत छोटी होती है। कच्चे फल गुलाबी सफेद होते हैं और परिपक्व होने पर हल्के बैंगनी-लाल रंग के हो जाते हैं। इसकी भिन्नता फलों को हरे, हरे रंग से बैंगनी लाल, सफेद गुलाबी और लाल रंग प्रदान करती है। पके फल का रंग सफेद, हरा, गहरा बैंगनी रंग और गुलाबी लाल होता है। अपरिष्कृत फल परिपक्व होने पर बहुत खट्टे होते हैं, लेकिन परिपक्व होने पर खट्टे-मीठे होते हैं।

'बदलते हुए विश्व परिदृश्य में करोंदा, कुपोषण के निवारण का एक महत्वपूर्ण स्रोत हो सकता है। लोग अपने स्वास्थ्य और आहार के बारे में आज के समय में काफी जागरूक हो गए हैं। पोषण और उनके स्वास्थ्य लाभ में फलों और सब्जियों के महत्व को नजरअंदाज नहीं किया जा सकता है। करोंदे की उपस्थिति मात्र व्यंजन के उत्पाद के पोषण व स्वाद को बढ़ा सकती है।"